CORONAVIRUS

À medida que o coronavírus aumenta, uma Europa frenética luta por leitos hospitalares, ventiladores e suprimentos

 

People walk through a temporary emergency hospital set up at the Trade Fair of Vienna to treat patients with covid-19.
Hospital temporário de emergência criado na Feira de Viena para tratar pacientes com covid-19.

Uma equipe de bombeiros e voluntários transformou um salão de convenções de 15.000 metros quadrados em Viena em um novo hospital de coronavírus de 880 leitos ao longo de um fim de semana.

Soldados na Alemanha, França e Espanha foram destacados para ajudar a construir instalações temporárias semelhantes para milhares de pacientes. Em toda a Europa, dezenas de milhares de enfermeiros e médicos estão sendo formados cedo ou chamados de volta da aposentadoria.

À medida que os casos de coronavírus aumentam na maior crise de doenças infecciosas que atingiram os hospitais europeus em um século, funcionários e profissionais de saúde estão lutando para manter os sistemas nacionais de saúde acima da água.

O prenúncio sombrio de como as coisas podem ficar ruins está no meio da Europa, já que o número de mortos da Itália salta centenas a cada dia. Os médicos de lá estão lutando para manter vivas mais de 2.800 pessoas na UTI, um esforço que requer funcionários, leitos e um fornecimento constante de equipamentos de proteção.

Mas os países estão competindo uns contra os outros por suprimentos médicos em um mercado internacional que foi sugado para secar. Para resolver a escassez, os fabricantes de roupas espanhóis estão voltando suas linhas para fazer máscaras médicas e perfumistas parisienses estão produzindo desinfetante para as mãos em um esforço que remonta aos esforços de guerra.

À medida que o número de doentes críticos aumenta, os analistas esperam que até mesmo os sistemas de saúde mais bem preparados do continente sejam estendidos até seus limites.

“Não houve nada nesta escala no pós-guerra”, disse Martin McKee, professor de saúde pública europeia na London School of Hygiene and Tropical Medicine. “O problema é que os sistemas de saúde, falamos deles como adaptativos, mas eles têm a capacidade de cair. Eles podem expandir tanto, mas em algum momento a coisa toda entra em colapso.

Alguns países começaram os preparativos mais cedo do que outros, mas agora a escala da crise se estabeleceu em todo o continente. Na Grã-Bretanha, que foi particularmente lenta para agir, os pronunciamentos do governo são agora acompanhados por uma sensação palpável de pânico e apelos cada vez mais desesperados. O clima na França mudou de uma indiferença inicial para uma ansiedade aumentada, já que o presidente Emmanuel Macron impôs um período de bloqueio cada vez mais rigoroso de 15 dias, que as autoridades sugeriram que pode ser prorrogado.

A Espanha, que sofreu o segundo pior surto da Europa depois da Itália, abriu um hospital de coronavírus em um hotel de 359 quartos na semana passada. As autoridades dizem que esperam converter até 4.000 leitos de hotel em leitos hospitalares e adicionar mais 5.500 em um centro de convenções.

Na corrida para responder ao vírus, os países da Europa não começam em pé de forma equilibrada. A Alemanha, que abriga 28.000 leitos de cuidados agudos, está particularmente bem posicionada para resistir à tempestade. Tem 6 por 1.000 pessoas, de acordo com dados da Organização para cooperação e desenvolvimento econômico, quase três vezes mais do que a Grã-Bretanha, com cerca de 2,1. A França tem 3,1, segundo a OCDE; A Espanha tem 2,4.

A Alemanha tem aproximadamente 25.000 ventiladores e encomendou mais 10.000 de um fabricante médico alemão. O Serviço Nacional de Saúde britânico tem apenas 8.000. O governo na semana passada pediu a montadoras como a Jaguar para tentar fabrica-las rapidamente. O NHS quer de 20.000 a 30.000 mais.

Mas o crescimento exponencial dos casos em muitos países é preocupante até mesmo para os mais bem preparados. O ministro alemão da Saúde, Jens Spahn, está oferecendo bônus financeiros para os hospitais adicionarem leitos de terapia intensiva. Em uma carta aos hospitais este mês, ele pediu aos gestores que liberassem os leitos adiando a cirurgia não essencial “agora” — usando o tipo boldface para dar ênfase.

Reinhard Busse, chefe do departamento de gestão de saúde da Universidade de Tecnologia de Berlim, previu que a pressão sobre o sistema de saúde alemão aumentaria.

Slide 1 of 50: Health workers spray disinfectant on a motorist in an effort to curb the spread of coronavirus outbreak in Surabaya, Indonesia, Sunday, March 22, 2020. The vast majority of people recover from the new coronavirus. According to the World Health Organization, most people recover in about two to six weeks, depending on the severity of the illness. (AP Photo/Trisnadi)
(Foto) Trabalhadores da saúde pulverizam desinfetante em um motorista em um esforço para conter a propagação do surto de coronavírus em Surabaia, Indonésia, em 22 de março.

“Claramente, quando o número de pacientes de UTI também sobe exponencialmente, embora tenhamos mais leitos do que em qualquer outro lugar, obviamente haverá uma escassez”, disse ele.

O mundo está lutando contra um surto de um novo coronavírus chamado COVID-19, que começou na cidade de Wuhan, na China, e vem se espalhando pelo mundo, matando milhares de pessoas. A Organização Mundial da Saúde declarou uma pandemia global em 11 de março.(Foto) Trabalhadores da saúde pulverizam desinfetante em um motorista em um esforço para conter a propagação do surto de coronavírus em Surabaia, Indonésia, em 22 de março.

Alguns analistas dizem que uma vantagem que a Europa tem são sistemas centralizados e socializados que podem ser mais fáceis de reorganizar e adaptar-se às necessidades em mudança. Em comparação, alguns hospitais americanos disseram que podem ter que fechar se não receberem ajuda financeira.

Espanha e Grã-Bretanha anunciaram que assumirão hospitais privados. O acordo da Grã-Bretanha para assumir a saúde privada adiciona mais 8.000 leitos hospitalares, 1.200 ventiladores e mais de 250 leitos de teatro operacional e UTI. Também adiciona quase 20.000 profissionais extras de saúde, incluindo 10.000 enfermeiros e 700 médicos, que serão pivôs para o atendimento de pacientes com coronavírus.

Na Espanha, o acordo soma 1.172 leitos de terapia intensiva, segundo o Ministério da Saúde. Os hospitais públicos têm 4.627.

A França, que tem cerca de 5.000 leitos de terapia intensiva com ventiladores para seus 66 milhões de pessoas, está tentando garantir mais através de uma iniciativa da União Europeia negociada conjuntamente.

Só conseguir suprimentos médicos básicos, como máscaras e luvas, continua sendo um desafio. Cerca de 4.000 trabalhadores da saúde na Grã-Bretanha enviaram uma carta aberta ao primeiro-ministro Boris Johnson, denunciando uma “inaceitável escassez” de equipamentos médicos. Um médico italiano que morreu após desenvolver o Covid-19, a doença causada pelo coronavírus, disse em uma entrevista de televisão que os médicos de seu hospital tiveram que trabalhar sem luvas.

Um olhar para concursos públicos é uma janela para o desespero. O Ministério do Interior francês está oferecendo 15 milhões de euros por 1,5 milhão de litros de gel de higienização manual, um dos concursos. A região italiana do Vêneto, uma das primeiras atingidas pelo coronavírus, quer 250.000 litros do líquido cobiçado, 50.000 cotonetes de teste e meio milhão de máscaras faciais. Luxemburgo procura 61.000 máscaras respiratórias com “extrema urgência”.

Esforços em tempo de guerra para compensar a escassez trouxeram surtos de solidariedade nacional. Mas o pânico sobre o coronavírus também, inicialmente pelo menos, trouxe um ar de todos para si mesmos para o continente.

A Itália reclamou que seus irmãos europeus têm demorado a intervir para ajudar, forçando-a a recorrer à China.

“A Itália precisa de dezenas de milhões de máscaras faciais”, disse o ministro das Relações Exteriores italiano, Luigi Di Maio.

“Cem milhões de máscaras faciais chegarão da China”, disse ele. “Se outros países quiserem nos ajudar nesta guerra, eles são bem-vindos. Nosso país está na linha de frente.”

Os estados da Europa Central e dos Balcãs também pediram ajuda a Pequim, e no sábado o presidente da Sérvia, Aleksandar Vucic, tuitou seu agradecimento.

“Muito obrigado ao meu irmão, o presidente Xi Jinping, ao Partido Comunista da China e ao povo chinês. Viva nossa amizade de aço!”, escreveu.

Elias Mossialos, chefe do Departamento de Política de Saúde da London School of Economics, previu que o número de países “batendo na porta da China” dará um impulso ao poder suave de Pequim.

“Não há solidariedade europeia”, disse ele.

Em um esforço para construir alguns, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, anunciou na semana passada uma reserva médica europeia comum que incluirá um estoque de ventiladores, equipamentos de proteção e outros itens. Ela havia criticado anteriormente as proibições às exportações médicas da França e da Alemanha.

Em um vislumbre da colaboração europeia, os hospitais da região da Alsácia da França começaram a transferir alguns pacientes gravemente doentes através da fronteira para a Alemanha, onde o estado de Baden-Württemberg ofereceu assistência.

Quaisquer que sejam os preparativos nos hospitais, dizem os analistas, uma chave no quão bem os serviços de saúde lidam com o quão efetivamente as medidas anteriores de distanciamento e contenção têm sido em “achatar a curva”. Há algumas indicações iniciais de que os níveis de internações intensivas na Alemanha serão menores do que na Itália, disse Busse, da Universidade de Tecnologia de Berlim, mas os dados estão incompletos e afetados por diferentes níveis de testes.

A Alemanha, onde a taxa de mortalidade é notavelmente menor do que em outros lugares, poderia estar vendo o benefício de rastrear e conter seus primeiros aglomerados, dizem os epidemiologistas. Mas foi mais lento do que alguns países para proibir eventos em massa e ainda se absteve de um bloqueio total. No domingo, limitou encontros sociais não familiares a duas pessoas.

As autoridades de saúde da Áustria, que decretaram restrições mais rigorosas mais cedo, disseram que estavam começando a ver o impacto à medida que a taxa de crescimento de novas infecções no país desacelerava. A Grã-Bretanha, por sua vez, tem impedido a implementação das medidas mais rigorosas vistas em outros lugares.

“A questão é agora é tarde demais para o Reino Unido?”, Disse Mossialos. “Agora eles estão em pânico, grande momento.”

Um grupo de cientistas britânicos relatou que seriam necessários apenas 2,5% da população britânica para ser infectada para causar uma escassez de leitos na maioria dos condados. Se as infecções atingirem 10%, disse o grupo, o país veria “desertos hospitalares“.

Um médico espanhol, que falou condição de anonimato porque não tinha permissão para falar com a mídia, lamentou que seu país havia perdido tempo valioso. Ele disse que o hospital agora parecia uma “clínica de guerra”.

“Parece que não aprendemos muito com o que aconteceu na China ou na Itália”, disse ele.

loveday.morris@washpost.com

william.booth@washpost.com

luisa.beck@washpost.com

Morris e Beck reportaram de Berlim. Booth informou de Londres. Pamela Rolfe em Madrid, James McCauley em Paris, Stefano Pitrelli em Roma, Karla Adam em Londres e Quentin Aries em Bruxelas contribuíram para este relatório.

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